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¿Por qué no se puede grabar el acero inoxidable con láser?

authorIcon By Jerome Landry on September 23, 2020 topicIcon Laser Marking

Si ha estado buscando información sobre el grabado láser en acero inoxidable, probablemente haya encontrado artículos en el sector industrial que le brindan los pasos para hacerlo. La verdad es, que no se puede grabar con láser el acero inoxidable. He aquí por qué esta aleación de metal es diferente y no es un grabado de metal cualquiera.

El grabado de acero inoxidable con láser conduce a la corrosión

El acero inoxidable grabado con láser elimina una capa protectora importante. De hecho, cualquier método que haga marcado láser en la superficie (profunda o superficial) eliminará esta capa.

Esta fina capa protectora está compuesta de óxido de cromo. El óxido de cromo se forma naturalmente cuando el cromo reacciona con el oxígeno. Este proceso es una forma deseada de oxidación conocida como pasivación. La capa resultante evita la corrosión al evitar que el oxígeno llegue al acero subyacente.

Cuando se quita esa capa, el oxígeno provoca una reacción química en el acero desnudo. Esa reacción se conoce como oxidación. El resultado es óxido, que crea puntos débiles que destruyen gradualmente el material. Eso es lo que sucede cuando se hace un marcaje láser en acero inoxidable mediante inscripción o grabado láser.

El acero inoxidable debe ser recocido con láser, no grabado

Para crear marcas como logotipos, número de serie o códigos de matriz de datos en acero inoxidable, debe confiar en una tecnología láser que no elimine la capa de óxido de cromo de la superficie.

Para tal necesidad, solo una tecnología deja una marca permanente directamente sobre el acero inoxidable. Esta tecnología es el recocido láser.

El recocido con láser de fibra modifica químicamente el acero ubicado debajo de la capa de óxido de cromo. Para ello, se calienta la superficie hasta que se derrita temporalmente. Durante este corto período de tiempo (milisegundos), el oxígeno viaja por debajo de la superficie. Esto crea una forma de oxidación deseada y controlada debajo de la superficie.

 

Cuál es el resultado? Cuando la superficie se enfría y se solidifica, el color de la superficie se modifica debido a la oxidación. Este color es típicamente negro, aunque se puede lograr una amplia gama de colores. La marca resultante es de alta calidad, colorida y permanente.

Lo más importante es que no se elimina ningún material de la superficie (a diferencia del grabado láser). Esto significa que la capa protectora no se ve afectada y que su fabricación de piezas están protegidas del óxido.

Por qué utilizar el acero inoxidable determina cómo hacer el marcaje láser

La principal razón para utilizar acero inoxidable es que otorga protección contra la oxidación. Las líneas de escape, por ejemplo, necesitan esa protección porque están constantemente expuestas a ácidos corrosivos. Pero también existen otras razones para utilizar acero inoxidable. Los dispositivos médicos están hechos de acero inoxidable por razones sanitarias. Los interiores de los automóviles pueden incluir acero inoxidable para obtener hermosos diseños.

El recocido láser proporciona una trazabilidad permanente de alta calidad y cumple con todos esos requisitos. Esto es lo que puede esperar:

  • Marcas permanentes
  • Marcas de alto contraste
  • Alto nivel de detalle 
  • Sin grietas ni golpes
  • Amplia gama de colores
  • Tiempos de marcado relativamente lentos
  • No consumibles
  • Bajo mantenimiento

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Jerome Landry

Trained in physics and physical engineering, Jerome has been working in the high-tech industry for more than 4 years. He is currently a technical sales specialist at Laserax. He has hands-on experience with laser processes and their interaction with materials, as well as with industrial traceability standards. This allows him to guide clients toward the best laser solution.