Grabado Láser e Inscripción con Láser

Al elegir una máquina láser, el grabado y la inscripción a menudo se confunden entre sí. Después de todo, son procesos muy similares que se pueden realizar con el mismo láser. Entender la diferencia es fundamental para elegir el proceso de grabado láser correcto.

 

Laser etching data matrix
Inscripción con láser

Laser engraving data matrix
Grabado láser

La principal diferencia entre el grabado láser y la inscripción con láser es la profundidad del marcado. Si bien las pequeñas protuberancias generadas por el grabado con láser se pueden sentir al tacto, las grietas profundas generadas por la inscripción con láser se pueden ver fácilmente a simple vista.

 

Elevación de grabado láser Hasta 80 micras (0.08 mm, o ~ 0.0032 in)
Profundidad de la inscripción con láser Hasta 500 micras (0.50 mm, o ~ 0.02 in)

 

Como resultado, el grabado láser es más rápido y la inscripción láser es más resistente y duradera. Para elegir entre ellos, necesitará determinar el punto medio entre la durabilidad y los tiempos de entrega del marcado.

¿Qué es el Grabado Láser?

El grabado con láser es un proceso que genera pequeñas protuberancias en las piezas al permitir que las superficies calientes se expandan. Por lo general, se prefiere al proceso de inscripción con láser, ya que es un proceso más rápido que se puede utilizar para marcar una amplia variedad de materiales.

Durante el proceso de grabado con láser, muchas reacciones físicas tienen lugar a alta velocidad (en milisegundos) y con una alta precisión. Aquí hay una idea más detallada de cómo sucede todo:

  1. El rayo láser, que se divide en pulsos, golpea la superficie.
  2. Su energía es absorbida por el material y convertida en calor.
  3. El calor cambia la maleabilidad de la superficie, que se expande a medida que se enfría.
  4. Donde la intensidad energética es mayor, la rugosidad de la superficie resultante absorbe la luz, creando áreas negras.
  5. Donde la intensidad de energía es menor, la rugosidad de la superficie resultante difunde la luz, creando áreas blancas.

 

 

Con los sistemas de tecnología láser de fibra, es posible grabar marcas de alta calidad en casi cualquier metal. Alternativamente, se puede usar un láser de CO2 para grabar materiales orgánicos. Sin embargo, el grabador láser no debe usarse con acero inoxidable, independientemente del tipo de láser, para preservar la resistencia del material a la corrosión.

El grabado con láser es completamente diferente de otros métodos de grabado como el grabado químico, un proceso químico que utiliza ácidos fuertes para cortar en partes, y el  grabado en calcografía, donde los diseños se graban en placas de metal para ser utilizadas para la inscripción.

Lea más sobre el tema:  ¿Cómo funciona el grabado láser?

¿Qué es la Inscripción Láser?

El proceso de la inscripción mediante láser crea marcas profundas en las piezas al vaporizar su superficie y convertirla en polvo. La profundidad de inscripción requiere tiempos de marcado más largos que el grabado con láser, pero proporciona tasas de legibilidad inigualables después de tratamientos superficiales como granallados y recubrimiento electrónico.

Los materiales de la inscripción requieren un proceso láser potente y de alto calor. Así es como funciona:

  1. El rayo láser, que se divide en pulsos, golpea la superficie.
  2. Su energía es absorbida por el material y convertida en calor.
  3. Debido a que los pulsos están más concentrados que el grabado con láser, la intensidad de energía es lo suficientemente alta como para excavar dentro del material.
  4. La rugosidad en la parte inferior de las grietas se altera para absorber la luz, creando áreas negras.

 

 

Los grabadores láser de fibra se utilizan principalmente para inscribir metales y son menos comunes con los materiales orgánicos. La naturaleza basada en el carbono de los materiales orgánicos también podría representar una limitación, ya que podrían incendiarse a altos niveles de energía. 

Lea más sobre el tema: ¿Cómo funciona la inscripción láser?

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¿Cuáles son los otros Procesos de Marcado Láser?

Todos los procesos de marcado láser se pueden usar con el mismo propósito: implementar la trazabilidad del producto mediante la creación de marcas permanentes de alto contraste, incluidos códigos de matriz de datos, códigos de barras y números de serie.

El grabado y la inscripción son los procesos láser más utilizados, pero el recocido y la ablación son otros dos procesos interesantes que ofrecen diferentes posibilidades.

Recocido por láser

El recocido con láser calienta la superficie del material, causando un cambio químico debajo de la superficie. Este proceso puede usarse con metales ferrosos, incluidos acero, acero inoxidable, cromo y titanio.

 

 

Ablación Láser

La ablación con láser, también conocida como limpieza con láser, es el proceso de eliminar pintura (u otros recubrimientos) de la superficie del material. A medida que el revestimiento se vaporiza, el material subyacente se deja intacto. Por ejemplo, es posible marcar identificadores quitando pintura.

 

 

 

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