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Pourquoi vous ne pouvez pas graver de l’acier inoxydable

authorIcon By Jerome Landry on September 22, 2020 topicIcon Laser Marking

Si vous recherchiez de l’information en rapport avec la gravure laser sur de l’acier inoxydable, vous êtes surement tombé sur des articles qui vous expliquent des techniques de gravure. En fait, la vérité est celle-ci : vous ne pouvez pas graver de l’acier inoxydable. Voici pourquoi cet alliage de métal est si différent.

Graver de l’acier inoxydable mène à la corrosion

Le processus de gravure laser sur de l’acier inoxydable élimine une couche protectrice très importante. En effet, n’importe quelle méthode qui mène à la modification de la surface de l’acier inoxydable (que ce soit en créant des marquages de surface ou en profondeur) finira par éliminer cette couche.


Cette couche protectrice est composée d’oxyde de chrome. L’oxyde de chrome est formé naturellement lorsque le chrome réagit avec l’oxygène. Ce processus de création de couches est connu sous le nom de passivation et peut être catégorisé comme étant un oxyde désirable. Cette couche d’oxyde de chrome prévient la corrosion en empêchant l’oxygène d’atteindre la couche d’acier.

Lorsque cette couche est éliminée, l’oxygène crée une réaction chimique avec l’acier mis à nue. Cette réaction est connue sous le nom d’oxydation. Le résultat est de la rouille, élément qui finit par induire des endroits plus faibles dans le matériau et ultimement, détruit le matériau de base. C’est ce qui se passe lorsque vous utilisez les processus habituel de marquage laser ou de gravure sur métal.

L’acier inoxydable doit être recuit au laser et non pas gravé au laser

Pour créer la gravure de logos ou des codes data matrix sur l’acier inoxydable, vous devez vous fier sur une technologie qui n’élimine pas la couche de surface d’oxyde de chrome comme le marquage laser pour faciliter le traitement des données.

Pour ce type de besoin, seulement une technologie laisse un marquage permanent sur l’acier inoxydable. Cette technologie se nomme le recuit laser.

Le recuit laser modifie chimiquement l’acier situé en dessous de la couche d’oxyde de chrome. Pour faire ainsi, la surface est chauffée jusqu’à ce qu’elle fonde temporairement. Durant ce court laps de temps (millisecondes), l’oxygène se déplace sous la surface. Ceci crée un type d’oxydation contrôlé et désiré sous la surface.

 

Quel est le résultat? Lorsque la surface se refroidit et se solidifie, la surface a changé de couleur due à l’oxydation. Cette couleur est typiquement noire, même si plusieurs types de couleurs peuvent être obtenues. Le marquage obtenu est joli, coloré et permanent.

Le point le plus important est qu’il n’y a aucun matériel qui ait été éliminé de la surface (contrairement à la gravure laser). Ceci signifie que la couche protectrice est intacte et que votre pièce est toujours protégée de la rouille.

Votre utilisation de l’acier inoxydable dicte comment vous le marquerez

La raison principale pour laquelle on utilise l’acier inoxydable, c’est qu’il garantit une protection contre la rouille. Les lignes d’échappement, par exemple, doivent avoir une couche protectrice puisqu’ils sont constamment exposés à des acides corrosifs. Il y a cependant d’autres raisons d’utiliser l’acier inoxydable. La plupart des appareils médicaux sont faits d’acier inoxydable pour des raisons sanitaires. L’intérieur de certaines voitures peut avoir quelques pièces faites en acier inoxydable pour des raisons esthétiques.

Le recuit laser assure un marquage permanent et rencontre tous les requis de traçabilité. Voici ce à quoi vous devez vous attendre :

  • Marquage permanent
  • Marquage de haut contraste
  • Une très haute résolution
  • Aucune craque et aucune bosse
  • Un large éventail de couleurs
  • Temps de marquage relativement lent
  • Aucun consommable
  • Peu de maintenance

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Jerome Landry

Trained in physics and physical engineering, Jerome has been working in the high-tech industry for more than 4 years. He is currently a technical sales specialist at Laserax. He has hands-on experience with laser processes and their interaction with materials, as well as with industrial traceability standards. This allows him to guide clients toward the best laser solution.