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La gravure laser et le marquage laser par etching: quelle méthode devriez-vous choisir?

authorIcon By Guillaume Robert on September 21, 2020 topicIcon Laser Marking

Si vous êtes relativement nouveau à la technologie laser, vous vous demandez probablement quelle est la différence entre la gravure laser et le marquage laser par etching. Ce qui est en fait plus important c’est de savoir lequel de ses processus est le mieux adapté à votre application.

Le marquage laser par etching et la gravure laser créent des marquages permanents de haute qualité qui peuvent être exigés dans les programmes de traçabilité des pièces. Ses deux méthodes sont toutes deux catégorisées comme de l’identification au laser.

Le Processus de Marquage Laser par etching

Lorsque du marquage laser par etching est effectué, la chaleur créée par le faisceau laser distord la microsurface du matériel. Ainsi, le marquage laser crée une texture à la surface du matériel en la dilatant.

Le marquage laser par etching crée des marques blanches et noires et est le processus le plus efficace pour appliquer un marquage permanent sur la plupart des types de matériau. Le marquage est plus rapide que la gravure et exige moins d’énergie du faisceau laser.

Vous aurez besoin de marquage laser par etching si :

  • Votre pièce est faite de n’importe quel métal mis à part l’acier inoxydable.
  • Vous voulez le processus de marquage le plus rapide
  • Vous voulez une solution laser rentable qui demande moins de puissance laser
  • Vous devez intégrer le marquage laser avant que la pièce soit confrontée à des traitements non abrasifs tel que la cataphorèse, la peinture en poudre ou le traitement thermique

Regardez le vidéo suivant et voyez la rapidité avec laquelle notre laser à fibre peut marquer la surface du matériau. Vous verrez également le haut contraste créer par le marquage.

Le processus de gravure laser

Avec le processus de gravure, le laser vaporise une couche mince du matériau pour créer un code permanent. Ceci est fait en envoyant des pulses très localisés sur votre pièce. 

À la place de créer une microsurface qui s’élève de la surface du matériel, la gravure laser creuse à l’intérieur du matériel. La gravure peut creuser jusqu’à une profondeur de 500 microns.

Vous aurez besoin de gravure laser si :

  • Votre pièce est faite en acier ou en aluminium
  • Vous voulez les marquages les plus durables
  • Vous devez intégrer une machine de marquage laser avant des traitements abrasifs tel que le grenaillage ou le sablage.

Dans le vidéo suivant, des marques noires sont créées avec de la gravure laser alors que les marques blanches sont créées par marquage laser.

Pourquoi avez-vous besoin de marquage laser par etching et de gravure laser?

Si vous avez déjà tracé vos pièces avec les méthodes de micropercussions, imprimantes à jets d’encre ou par marquage d’étiquette, vous savez que ses technologies de marquages viennent avec des coûts considérables de maintenance et de consommables. En plus, vous avez probablement dû faire face aux résultats irréguliers dus aux systèmes de marquage peu fiable.

Comment le marquage et la gravure laser règlent ses problèmes

  • Le marquage de pièce par laser crée un identifiant qui ne peut être dissocié de la pièce durant sa vie utile
  • Le marquage laser à une très grande résolution; beaucoup d’information peut être condensée sur une petite surface (surtout si vous utiliser le code data matrix).
  • Les machines de marquage et de gravure laser n’exigent que très peu de maintenance
  • Les lasers à fibre et CO2 ne nécessitent aucun consommable
  • Les lasers pulsés à fibre ne consomment que très peu d’électricité.

Quelles industries utilisent le marquage et la gravure laser?

Plusieurs de nos clients utilisent le marquage et la gravure laser pour amasser plus d’information pour leur programme de traçabilité. Certains prendront même avantage de cette information pour optimiser leur processus manufacturier.

Ils utilisent ses processus laser pour marquer tout type de codes-barres dont le code QR et le code data matrice, mais également des numéros de série et codes alphanumériques. D’autres utiliseront le laser pour marquer le logo de leur compagnie sur leur pièce.

Voici les applications industrielles les plus répandues.

L’industrie automobile

Les manufacturiers d’automobiles ont, depuis longtemps, exigé des programmes de traçabilité envers leurs fournisseurs. Ils étaient parmi les premiers à adopter le code data matrice pour identifier uniquement chaque pièce allant dans l’assemblage final. Ses pièces sont scannées à plusieurs étapes critiques au travers de leur ligne de production pour s’assurer qu’elles soient conformes et pour imposer une responsabilité. De nos jours, ils exigent que les pièces soient identifiées le plus tôt possible dans la chaine de production.

Veuillez vous référer à notre article sur le marquage dans l’industrie automobile pour plus d’information.

L’industrie des métaux primaire

Les fonderies, les usines de roulage à chaud et à froid ainsi que les extrudeurs ont également dû faire face à ses exigences, entre autres puisque les exigences avaient été mises en place par leurs clients dans l’industrie automobile. Ils ont découvert que les données obtenues de leur programme de traçabilité interne les aidaient à optimiser leur processus. D’autres ont utilisé le marquage laser pour concevoir des produits qui rencontrait les standards environnementaux stricts ce qui les différenciait de la concurrence.

Vous pouvez en lire plus sur notre page sur le marquage dans l’industrie des métaux.

Les manufacturiers des appareils médicaux

Le FDA a établi des régulations strictes qui nécessitent l’identification des appareils médicaux. Cette régulation exige que la plupart des appareils soient identifiés à l’aide de marquages uniques.

Plus d’information peut être trouvée sur le site du FDA pour l’identification unique des appareils.

D’autres processus de marquage industriels

Le marquage par etching et la gravure laser ne sont pas les seuls processus utilisés dans les applications industrielles. Le recuit laser, même s’il est moins populaire, est la seule solution laser pour marquer l’acier inoxydable et les pièces chromés.

La raison pour laquelle le recuit laser est la seule solution de marquage laser pour l’acier inoxydable et les pièces chromées est d’ailleurs très simple : c’est le seul processus qui crée des marquages permanents tout en n’affectant pas la couche anticorrosion qui protège la pièce.

Le recuit laser chauffe le métal à la place de le graver. Ce processus créé des marques noires à la surface du métal grâce à une réaction d’oxydation.

La différence entre le recuit laser et le marquage laser c’est que le recuit est une réaction chimique et ne fond pas la surface du matériel. La différence est subtile à l’œil.

Regardez le vidéo ci-bas pour observer le recuit laser.

Comment est-ce que vous pouvez intégrer un marqueur laser?

Le marquage par etching et la gravure laser ont besoin d’être optimisés pour des applications spécifiques. C’est pour cette raison que vous devez parler avec un expert laser pour définir vos besoins. Avec Laserax, vous pouvez choisir soit une machine clef en main ou le marqueur laser comme produit OEM pour une application adaptée avec un intégrateur de système.

Informez-nous de votre application

 

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Guillaume Robert

Former Director of Marketing at Laserax, Guillaume is an industrial technology enthusiast who likes educating people on how they can produce better and faster.​